En 1957 fue publicada por primera vez la obra A theory of cognitive Dissonance, de Leon Festinger. La publicación de la teoría de la disonancia cognoscitiva dio lugar a la realización de una serie sin precedente de experimentos en la psicología social. La teoría de Festinger, que innegablemente posee gran valor heurístico, sirvió como integradora de innumerables descubrimientos relativos a los fenómenos de formación y cambio de actitud como afirma Zajonc (1968).

El punto central de la teoría de Festinger consiste en afirmar que los seres humanos buscan un estado de armonía en sus cogniciones. El término cognición, se refiere a "cualquier conocimiento, opinión o creencia acerca del ambiente, acerca de la propia persona o acerca de su conducta".

Las relaciones entre nuestras cogniciones pueden ser relevantes o irrelevantes. Por ejemplo, saber que el automóvil A es mejor que el B y comprar el automóbil B, son dos cogniciones y, según la teoría disonante. Por otro lado, saber que un automóvil propio, constituyen un par de cogniciones irrelevantes. Cuando los elementos cognoscitivos son relevantes, se dice que se encuentran en disonancia si al considerarlos exclusivamente a ellos el contrario de uno  aparece a continuación del otro.

Zajonc (1968) presentó un muy acertado resumen de las principales proposiciones de la teoría de Festinger:

1.- La disonancia cognoscitiva es un estado desagradable.

2.- En presencia de la disonancia cognoscitiva, el individuo intenda disminuirla o leiminarla y se comporta de modo tal que evita acontecimientos que la aumenten.

3.- En presencia de la consonancia, el individuo adopta una conducta capaz de evitar acontecimientos que provoquen la disonancia.

4.- La severidad o intensidad de la disonancia cognoscitiva varía de acuerdo con la importancia de las cogniciones en relaciión disonante.

5.- La fuerza de las tendencias presentadas en los puntos 2 y 4 en función directa de la intensidad de la disonancia

6.- La disonancia cognoscitiva sólo puede ser reducida o eliminada a través de: la introducción de nuevas cogniciones a) o b) el cambio de las cogniciones que ya existen.

7.- La introducción de nuevas cogniciones reduce la disonancia cuando: a) las cogniciones introducidas aumentan el peso relativo de uno de los sectores y disminuyen la proporción de elementos cognoscitivos disonantes, o b) cuando las nuevas cogniciones alteran la importancia de los elementos cognoscitivos que se encuentran en relación disonante entre sí.

8.- El cambio de las cogniciones existentes reduce las disonancias y a) su nuevo contenido hace que éstas sean menos contradictorias entre sí, o b) su importancia se ve disminuida.

9.- En caso de que no sea posible la inclusión de nuevas cogniciones ni el cambio de las existentes a través de un proceso pasivo, se recurrirá entonces a conductas que tengan consecuencias cognoscitivas que favorezcan a un estado consonante. La búsqueda de nueva información es un ejemplo de tal conducta.

Actividad: Elabora un mapa cognitivo de nubes en tu cuaderno y llevalo a clase.

Para comentar: Escribe un ejemplo de esta teoría.Saludos.